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一周国际科技要闻:10岁小学生发现3亿年前古化石

发布时间:2017-05-03 06:45 来源:人民网财经 责任编辑:n03 点击:

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  35年,回首“试管婴儿”

  4月10日,“试管婴儿之父”、体外受精技术先驱罗伯特·爱德华兹病逝。30多年前,爱德华兹与帕特里克·斯特普托研发出了体外受精技术。基于这一技术,1978年世界第一个试管婴儿路易丝·布朗出生。迄今全球已有超过500万名试管婴儿出生。

  体外受精技术诞生之初曾饱受争议,社会学及宗教界人士认为这违反伦理道德,研发者是在“扮演上帝”。但随着越来越多的试管婴儿出生并健康成长,大众对试管婴儿的态度开始转变。爱德华兹的研发成果也引领了后来大行其道的“第二代试管婴儿”以及克隆技术的诞生。

  2010年,诺贝尔奖评委会将当年的生理学或医学奖颁给爱德华兹。并指出,全世界大约有10%的夫妇遭受不育症的折磨,而这一切都随着体外受精技术的问世得到了解决。

  一周技术刷新

  美开发出类似眼泪的液体膜仿生材料

  美国哈佛大学和哈佛工程应用科学学院的一支研究团队从泪水中获得灵感,设计出一种透明度和润湿性功能可自我调节的液体膜仿生材料。这种新材料的灵感是受动态的、自我恢复的自然系统——覆盖眼睛的液体薄膜的启发。眼泪连接起来,形成一个动态的具有显著光学功能且保持清晰的液体膜,同时保持眼睛湿润,免受灰尘和细菌污染,帮助排出各种废物。而“搞定”这些全在一眨眼间。

  极高压下纳米成像技术获得突破

  纳米粒子是非常有用的物质,而了解高压对金纳米晶体等样本影响的唯一方式,是使用由同步加速辐射源产生的高能X射线。日前美国卡内基研究院科学家在极高压下测量纳米材料的结构方面取得重大突破,首次解决了为金纳米晶体结构成像的高能X射线束严重扭曲问题,有望引导科学家们在高压下制造出新的纳米材料,也有助于人们更好地理解行星内部发生的一切。

  美开发出DNA石墨烯纳米结构

  美国麻省理工学院和哈佛大学的科学家,利用DNA构建出具有独特电子特性的石墨烯纳米结构。他们通过控制DNA序列,操纵分子形成不同折叠形状的DNA纳米结构,以此为模板,可以进而控制无机材料的纳米结构,从而在一个碳原子厚的石墨烯片上形成不同的纳米级图案。从长远来看,这种DNA纳米结构加工方式有助于研究人员设计和构建石墨烯电子电路,是以该成果向大规模生产石墨烯电子芯片迈出了非常重要的一步。

  新LED灯同等亮度下耗电量仅为普通荧光灯50%

  荷兰飞利浦公司的研究人员4月11日向外界公布了一种新型LED灯管的原型。飞利浦称,在同等亮度下,其耗电量仅为普通荧光灯的50%,该产品如果得以普遍应用,将带来显著的减排效果,并大幅降低人们在照明用电上的开支,对整个照明行业来说这将是一次巨大的飞跃。飞利浦预计该产品将于2015年量产上市,并在10年内取代市面上半数荧光灯。

  前沿探索

  美利用遗传物质密码创建合成聚合物

  一直以来,科学家设法利用遗传密码创造出合成聚合物,但他们的努力常常受阻于新分子一定要与创建它们的基因模板相似。现在美国哈佛大学研究团队转向一个可在自然界中发现的类似过程,进而开发出一种新方法,可利用遗传物质密码创建合成聚合物。该方法“进化”出的合成聚合物或可具有新的或改进性的功能,如作为化学反应催化剂或是增强疾病治疗潜力。

  流浪星体误入歧途唤醒黑洞遭“捕食”

  欧洲空间局(ESA)通过国际伽马射线天体物理实验室太空望远镜发现,在距我们4700万光年远的NGC 4845星系中,一个黑洞正从“沉睡”中醒来,“吞吃”误经它身边的低质量星体——褐矮星或巨行星,此前的几十年里它一直很安静。天文学家预测,这类“吞噬”事件很快也将在我们银河系的中心黑洞上演。

  科学家成功引导细胞朝光照方向移动

  遗传工程技术可以为细胞植入“眼睛”?美国华盛顿大学医学院的科学家们以免疫细胞作为实验对象进而证明,他们已能够诱导细胞朝一束光移动,这意味着科学家们朝用光操纵细胞来控制胰岛素分泌或心率迈出了第一步。该成果在医疗领域具有广泛的应用前景,用光控制细胞的移动不仅对免疫系统非常重要,在胚胎发育中也可以确保制造心脏、肝脏及其他器官的细胞好好工作,同时对癌症转移研究也大有裨益。

  本周争鸣

  “重返月球”挣扎数年终成一声叹息

  美国国家航空航天局(NASA)负责人查尔斯·博尔登于日前发表一番言论:“在我有生之年,NASA将不会重回月球。我们也没有制定此计划的打算。”即在NASA的任务表里,月球被正式遗弃了。2004年美国总统的小布什曾提出美国的重返月球计划,但奥巴马上台后,新太空探索计划并没月球什么事,NASA载人飞船项目也开始转向深空探索目标。尽管此前“撞月寻水”意在审核重返月球的可能性,但看来,在新一轮探月热中,美国因精力财力不济,还是放弃了手到擒来的载人登月领导地位,据称这是为了要“全身心”投入到载人飞船前往小行星及火星的项目中——短期目标是2025年将宇航员送上小行星。

  奇观轶闻

  10岁小学生发现3亿年前古化石

  日前一位10岁的英国小男孩在课外兴趣小组的活动上向人们展示了一块罕见的古生物足迹化石,该化石标本已被牛津大学自然史博物馆的专家确认来自3亿多年前的石炭纪。男孩所在的课外小组每周组织孩子们观看岩石、化石、昆虫和动物标本,鼓励他们到野外进行观察并采集标本,之后举行专门的活动与成员们共享。

  血液中也有嗅觉感受器

  或许除鼻子外,人体其他器官也有嗅觉存在。德国慕尼黑工业大学的科学家日前发现,位于心脏、血液和肺中的细胞也具有与鼻子一样的嗅觉感受器。嗅觉感受器也称嗅黏膜,位于鼻腔顶部,但科学家新发现人体血液样品中分离出来的血细胞能够吸引释放出香味的分子。尽管目前还不清楚其运作方式,但看起来,气味在人体中所扮演的角色可能比我们此前认为的更加重要。

  霍金还在劝人们放弃地球

  史蒂芬·霍金这位科学巨匠近来最关心的事,就是告诉地球人未来最好逃离地球。4月9日,霍金在洛杉矶西达斯西奈医疗中心发表题为《我的简史》的讲话时表示,人类若“不逃离我们脆弱的星球”,将难以再活1000年。当然,其用意是敦促人类为了自身利益继续进行太空探索,因为他也表示:“如果你明白了宇宙的运转方式,在某种程度上你就能控制它。”

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